Inflexibilidad en personas con TEA

Inflexibilidad en personas con TEA - Autism 4 Good

Inflexibilidad en personas con TEA

El pasado sábado 18 de enero se llevó a cabo en la Casa de la Cultura de Parla, la ponencia de Inflexibilidad en personas con TEA con una ponente que no necesita presentación: María Llorente.

La Asociación VidaTEA organizó esta conferencia de manera impecable, tanto el lugar como el tema y la ponente fueron perfectos.

Como hemos repetido en varias ocasiones, el conocimiento si no se comparte no sirve. Así que haremos nuestro mejor esfuerzo para compartir un resumen de éste interesante tema. Sin duda es todo un reto intentar resumir una ponencia de alguien de la talla de María Llorente.

Para hablar de inflexibilidad primero debemos entender qué es ser flexible, y de manera muy sencilla podríamos decir que es la capacidad de cambiar el pensamiento. En el caso del TEA podemos decir que los niños “se enganchan” y esto les dificulta hacer este cambio.

La Neocortex es la parte del cerebro que mas tarda en desarrollarse, es por ello que debemos ser muy cuidadosos cuando hablamos de inflexibilidad, pues niños neurotípicos antes de los 5 años pueden ser también inflexibles, la diferencia es que pasando esta edad ellos entrarán a un umbral normal y los niños con TEA no lo harán.

La ponente dio un ejemplo que nos ayuda a entender muy claro el tema. Una persona con mentalidad “Flexible” es capaz de generar un plan “B” cuando el “A” no sale como se esperaba, mientras que una persona con mentalidad “inflexible” no tendría la capacidad de generar el plan “B” o esto le resultaría muy difícil y le generaría mucho estrés.

Esto me recuerda al personaje de ficción “Sheldon Cooper” de la teoría del Bing Bang, que siempre se sienta en el mismo sitio del sofá, o siempre tiene los mismos rituales para la cena o un día de semana específico.

Cuando María Llorente preguntó a las más de 100 personas presentes quien se consideraba inflexible, me resultó interesante ver que muchas de las personas neurotípicas que estábamos presentes se consideraban.

Existen algunos estudios que relacionan la inflexibilidad de los niños TEA con la de sus Padres, es mas común que el padre del niño o niña sea más inflexible que la madre.

Pero ¿Qué es lo que pasa en las personas con TEA?

Podríamos resumir que la inflexibilidad genera irritabilidad, malestar y ansiedad, esto llevará a la presencia de conductas disruptivas que terminará con estrés en el entorno familiar.

Como lo dijo Leo Kanner, la inflexibilidad se puede decir que es la “insistencia en la invarianza”.

Angel Riviere ya hablaba de inflexibilidad en TEA hace más de 20 años, sin embargo, es un tema tan complejo y amplio que aún hay mucho por descubrir.

En los últimos años se ha puesto mucho énfasis en el desarrollo socio-comunicativo, por mencionar algunos ejemplos tenemos los métodos Hanen y Denver, sin embargo, no se ha profundizado los suficiente en inflexibilidad. Es importante recalcar que lenguaje e inflexibilidad no son lo mismo, y que trabajando el lenguaje se ayudará la inflexibilidad, pero se necesita trabajar de manera intencional el tema de la inflexibilidad también.

No todos pensamos igual, ni tenemos el mismo tiempo de reacción, por lo tanto, debemos respetar el “tiempo TEA” que podría ser mas largo que el de las personas neurotípicas.

¿Por qué esto es importante?

Porque cuando un niño o niña está enganchado en su inflexibilidad o en sus rituales, hace difícil que tenga éxito a nivel social o bien se vean limitadas las experiencias sociales. Además, aumentará la irritabilidad y la ansiedad.

Esta comprobado que lo que realmente afecta mas a la vida familiar es la inflexibilidad. Por lo tanto ¿Hay que abordar la inflexibilidad? ¡La respuesta es Si, si y si! Por supuesto hay que saber hacerlo y siempre de la mano de los profesionales. Como se citó a Montse Navarro en su escrito "¿Qué tienen de malo los colibrís?" Intervenir Si… pero desde el respeto.

La clave del éxito:

Lo que mas me gustó de la ponencia fueron estas 3 sencillas preguntas que nos pueden ayudar a determinar si es necesario intervenir o no en el tema de la inflexibilidad de nuestros hijos:

Su inflexibilidad:

  1. ¿Afecta su aprendizaje?
  2. ¿Le genera ansiedad?
  3. ¿Afecta el entorno familiar?

Si la respuesta es sí a alguna de estas preguntas, entonces es importante hacer un abordaje. En la ponencia se dieron algunos ejemplos que nos ayudaron a entender mejor. Por no tener el permiso de los padres tomaré un ejemplo propio. Mi hijo Junior tiene un apego obsesivo por una mantita, la usa prácticamente todo el día para autorregularse. Si me hiciera las 3 preguntas antes mencionadas, llegaría a la conclusión que ahora no genera ningún problema, sin embargo, cuando crezca es posible que sí. Por lo tanto, se podría hacer un objetivo de ir reduciendo el tiempo de uso, o bien el tamaño de la mantita a futuro.

Como padre de dos niños con TEA, me gustaría compartir un pensamiento, no podemos cambiar todo de la noche a la mañana, debemos elegir nuestras batallas.

¿Cuántos tipos de inflexibilidad existen?

Se hablaron de dos tipos, la conductual y la cognitiva, algo muy interesante a remarcar es que la conductual disminuye con la edad (estereotipias) mientras que la cognitiva aumenta con la edad.

Inflexibilidad conductual:

Lo mas importante es preguntarnos: ¿POR QUÉ lo hace? No se trata del aleteo de manos en sí, sino lo que lo provoca. Por ejemplo, sonidos, imágenes, etc.

La auto estimulación es buena pero como en todo, los excesos no son buenos. Ya que entre más exista autoestimulación más difícil será sacarlo de ella. Entre mas lo haga, el cerebro mas lo necesitará.

Recuerda... ¿Qué más da que haga algo por mas extraño que parezca si se relaja?.

Un consejo muy importante es que los niños con TEA hagan deporte. El deporte libera endorfinas y elimina la hormona del estrés, se recomienda mucho la natación.

Para finalizar la parte de inflexibilidad conductual, recuerda que las estereotipias las hace el cuerpo porque las necesita, nuestra labor como padres y madres es hacer que el cerebro las necesite cada vez menos, pero nunca debemos prohibirlas.

Inflexibilidad en personas con TEA

Inflexibilidad cognitiva:

Los intereses de nuestros hijos no debemos eliminarlos, más bien debemos usarlos como refuerzos a otras conductas.

Es indispensable el uso de agendas, tanto para decir que sí o no. Recordemos que la estructura siempre será nuestro mejor aliado.

Otra herramienta muy útil pueden ser los círculos de privacidad. Que nos ayudan a determinar por colores el apego y la relación con diferentes personas. Los apoyos visuales son siempre, sin importar la edad, necesarios para manejar la inflexibilidad cognitiva.

Los rituales pueden ser tan variados como personas, lo importante es saber estrategias como las historias sensoriales para dar las herramientas necesarias que ayudan a las personas con TEA a interiorizar que ciertos rituales pueden ser en lugares, con tiempos o personas determinadas.

Pensemos en una persona con TEA que se relaje hablando de animales como por ejemplo con mi hijo Elías, y eso hoy es lo máximo para mí, pero probablemente en el cole algún día se pase de pesado con sus compañeros hablando todo el tiempo de animales. En ese caso lo ideal sería enseñarle que hay momentos, lugares y personas con las que podrá hablar de animales cuando lo necesite.

Un ejemplo que deja muy claro esto y que puede ser utilizado por muchos padres y terapeutas es utilizar un mismo objeto para representar diferentes cosas, un limpia pipas puede ser una pulsera o bien un gusano. Aquí se recomienda potenciar la creatividad a través del juego simbólico.

Inflexibilidad en personas con TEA

Para finalizar este post, me gustaría agradecer a la profesional María Llorente por esta ponencia que al ser tan interesante pareció durar 10 minutos. A los amigos de la asociación VidaTEA por hacerlo posible y de manera muy humilde espero que está lectura haya logrado resumir de manera muy sintética lo aprendido hoy. Te dejo con una frase que nos llegó al corazón y que viene de una persona dentro del espectro autista.

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1 Comment

  • Pepa

    23 enero, 2020 - 6:54 pm

    He leído el artículo y me gusta mucho que los padres estén tan implicados en la educación de sus hijos con TEA a través de la Formación. Me hubiera gustado asistir y alguna vez tendré que sacar tiempo pese a ser fin de semana, vivir en Cuenca. Mis felicitaciones a María Llorente a la que conocí hace muchos años cuando contacté con ella para un curso en Tarancón mientras yo era asesora de Formación, es una profesional estupenda y ánimo y fuerza a todos para seguir trabajando….

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